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Iridotomía láser: Preguntas frecuentes

La iridotomía periférica con láser es el tratamiento de primera línea estándar en el glaucoma de ángulo cerrado y para los ojos en riesgo de desarrollar esta afección.

Se ha utilizado desde 1984 como tratamiento y como prevención de la enfermedad.

1. ¿Qué es el ángulo y qué es el glaucoma de ángulo cerrado?

El ángulo es el espacio entre la parte transparente del ojo (córnea) y la parte de color (iris), cerca de su punto de reunión cerca del borde del iris. Contiene la red trabecular, que es la estructura principal que dirige el líquido hacia afuera del ojo. El ángulo se puede examinar con una prueba denominada gonioscopía, que es realizada por el oftalmólogo en el consultorio.

En el glaucoma de ángulo cerrado, el ángulo está cerrado en muchas o la mayoría de las áreas, lo que provoca un aumento de la presión ocular, que produce un daño en el nervio óptico y posible pérdida de la visión. El aumento de la presión ocular puede ocurrir repentinamente (un ataque agudo de ángulo cerrado) o gradualmente. También hay formas precursoras de la enfermedad en las que el ángulo está cerrado, pero la presión ocular no es alta y el nervio óptico todavía no se ve afectado.

2. ¿Cómo funciona la iridotomía láser?

Crea un orificio en el borde exterior del iris, que provoca la abertura del ángulo en la mayoría de los casos. Después de que el ángulo se ensancha como resultado del procedimiento, la red trabecular queda expuesta y mejora el drenaje del líquido.

3. ¿Quiénes son candidatos para la iridotomía láser?

Se recomienda en ojos que tienen el ángulo cerrado para al menos la mitad del ojo y que tienen presión ocular alta o glaucoma. En los ojos que tienen ángulo cerrado, pero presión ocular normal, y no presentan daño en el nervio óptico, la iridotomía láser puede recomendarse como tratamiento preventivo. En un estudio prospectivo grande que se realizó hace poco con ojos de esas características, se demostró que, en general, había riesgo bajo de desarrollar presión ocular alta, pero el riesgo fue más bajo entre los ojos que recibieron iridotomía láser en comparación con aquellos que no la recibieron.

4. ¿Qué debo esperar durante el procedimiento?

Por lo general, se trata previamente el ojo aproximadamente media hora antes del procedimiento con gotas que contraen la pupila. Justo antes del procedimiento, se colocan gotas anestésicas para adormecer la superficie del ojo, y luego se coloca un lente en el ojo para realizar el procedimiento con láser. El procedimiento normalmente demora entre 5 y 10 minutos y algunos pacientes pueden experimentar dolor leve.

5. ¿Qué debo esperar después del procedimiento?

Tendrá visión borrosa por un tiempo. El ojo puede quedar un poco rojo, sensible a la luz y/o molesto, y también puede haber un leve dolor de cabeza debido a las gotas oftálmicas que se administran antes del láser. La presión ocular por lo general se evalúa entre 30 minutos y 2 horas después del láser, y se suelen recetar gotas oftálmicas antiinflamatorias durante unos días.

6. ¿El láser mejorará mi visión?

No. La iridotomía está destinada a preservar la visión y prevenir que aparezca o avance el glaucoma.

7. ¿Cuáles son los riesgos?

Los posibles riesgos incluyen aumento de la presión ocular, sangrado en el sitio donde se aplicó el láser e inflamación; estos, por lo general, son temporales. Puede ocurrir un cierre de la iridotomía, que requiere la repetición del tratamiento. En raras ocasiones, pueden aparecer imágenes visuales adicionales, como luces brillantes o destellos, o visión doble en el ojo tratado.

8. ¿Qué sucede si no funciona?

En aproximadamente el 25 % de los casos, el ángulo podría no abrirse. Según la situación, algunos pacientes podrían necesitar otros procedimientos con láser, tratamiento médico o cirugía. Es posible que su oftalmólogo sugiera seguimiento de cerca.

9. Si tengo glaucoma, ¿todavía necesitaré usar mis medicamentos para el glaucoma?

Sí. La iridotomía láser no sustituye las gotas oftálmicas para el glaucoma en la mayoría de los casos si el paciente ya las usaba antes del procedimiento.

10. ¿Cuánto tiempo dura el efecto?

Aunque el ángulo se amplía en la mayoría de los casos después del láser, los cambios normales relacionados con la edad posteriormente pueden alterar la región del ángulo. La formación de cataratas podría cerrar el ángulo nuevamente y se podría requerir la extracción de cataratas.
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Artículo del Dr. Shan Lin, especialista en glaucoma del Glaucoma Center of San Francisco. El Dr. Lin se especializa en glaucoma y cirugía de cataratas, y en su investigación, estudia nuevos medicamentos para el tratamiento del avance del glaucoma y la hipertensión ocular.

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