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El riesgo de glaucoma aumenta en las familias: corra la voz

Un manera de disminuir la pérdida de visión causada por el glaucoma es asegurarse (si usted padece de glaucoma) de que los miembros de su familia entiendan que tienen mayor riesgo.

El glaucoma es un problema mundial que puede causar ceguera. Es particularmente problemático porque en muchos casos no hay síntomas en las primeras etapas. Se estima que hasta el 50 % de las personas con glaucoma no saben que lo padecen.

Muchos estudios poblacionales han demostrado que uno de los mayores factores de riesgo de glaucoma son los antecedentes familiares de la enfermedad. Eso significa que una de las cosas más importantes que puede hacer es hablar acerca del glaucoma con su familia y motivarla para que adopte medidas que le ayuden a conservar la visión.

Cuando sus familiares lo visiten, o en las reuniones familiares, hable acerca del glaucoma e invite a los miembros de su familia a que se hagan una verificación ocular mediante un examen de ojos completo; eso puede hacer una diferencia real.

A veces el glaucoma no causa síntomas al principio, pero cuanto más pronto se detecta, más fácil es de tratar. Invitar a los miembros de la familia a que se hagan ese chequeo es una manera de asegurar que no pierdan la visión, pues una vez que se pierde, es imposible recuperarla.

La importancia de la herencia

Los estudios genéticos parecen indicar que más del 50 de los casos de glaucoma son de tipo hereditario. Esta enfermedad es claramente hereditaria, sobre todo entre los hermanos: el índice de glaucoma puede ser 10 veces más alto entre los individuos cuyos hermanos padecen de glaucoma. Es probable que al menos 15 de los pacientes con glaucoma tengan como mínimo un hermano con glaucoma, y que esa persona ignore por completo su enfermedad. Recuerde: todos los parientes consanguíneos tienen mayor riesgo.

Asegúrese de que los miembros de su familia se hagan un chequeo

Cada vez que usted comparta su información de salud con los miembros de su familia (haciéndoles saber que padece de glaucoma y que ellos podrían estar en riesgo) es probable que esté haciéndoles un regalo de visión, aunque le apene abordar el tema. Las reuniones familiares son una buena oportunidad no solo de correr la voz, sino de obtener información valiosa sobre los antecedentes familiares de salud cuando varios miembros de la familia están presentes y pueden contribuir a enriquecer los conocimientos acerca de la familia.

Lo invito a que se una a mí y se comprometa a correr la voz entre los miembros de su familia y a motivarlos para que se hagan un chequeo. Por mi parte, colaboro ya con diversos individuos y organizaciones para impulsar esta causa. Si una parte significativa de los pacientes y profesionales del cuidado de los ojos se suman a este compromiso, podemos reducir de manera importante la cifra de individuos con glaucoma no diagnosticado.

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Artículo por la Dra. Constance O. Okeke, MSCE. La Dra. Okeke es profesora adjunta de oftalmología en la Eastern Virginia Medical School de Norfolk, VA., y especialista en glaucoma y cirujana de cataratas en Virginia Eye Consultants.

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