Tipos de glaucoma

Existen diversos tipos de glaucoma. Los dos tipos principales son el de ángulo abierto y el de ángulo cerrado. Se caracterizan por un aumento de la presión intraocular (PIO), es decir, la presión dentro del ojo.

Glaucoma de ángulo abierto

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El glaucoma de ángulo abierto, la forma más frecuente de glaucoma, representa al menos el 90 % de todos los casos de glaucoma:

  • Es provocado por la obstrucción lenta de los canales de drenaje, lo cual produce un aumento de la presión ocular
  • Presenta un ángulo amplio y abierto entre el iris y la córnea
  • Se desarrolla lentamente y es una afección para toda la vida
  • Presenta síntomas y provoca daños que no se advierten.

“Ángulo abierto” significa que el ángulo en el que el iris coincide con la córnea es amplio y abierto, tal como debería ser. El glaucoma de ángulo abierto también se denomina glaucoma primario o crónico. Se trata del tipo de glaucoma más frecuente, y afecta a aproximadamente tres millones de estadounidenses.

Glaucoma de ángulo cerrado

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El glaucoma de ángulo cerrado es una forma menos frecuente de glaucoma:

  • Es provocado por el bloqueo de los canales de drenaje, lo cual produce un repentino aumento de la presión intraocular
  • Presenta un ángulo cerrado y estrecho entre el iris y la córnea
  • Se desarrolla rápidamente
  • Presenta síntomas y provoca daños generalmente muy notorios
  • Requiere atención médica inmediata

Se denomina también glaucoma agudo o glaucoma de ángulo estrecho. A diferencia del glaucoma de ángulo abierto, el glaucoma de ángulo cerrado es una consecuencia del proceso de cierre del ángulo que se define entre el iris y la córnea.

Glaucoma de tensión normal (GTN)

También se denomina glaucoma de presión normal o de tensión baja. En el glaucoma de tensión normal, el nervio óptico se daña a pesar de que la presión ocular no es muy elevada. Todavía se desconoce el motivo por el que los nervios ópticos de algunas personas se dañan a pesar de que presentan niveles de presión prácticamente normales.

Glaucoma congénito

Este tipo de glaucoma se presenta en bebés cuando existe un desarrollo incorrecto o incompleto de los canales de drenaje del ojo durante el período prenatal. Se trata de una afección infrecuente que puede ser heredada. Cuando no presenta complicaciones, la microcirugía puede con frecuencia corregir los defectos estructurales. Otros casos se tratan con medicamentos y cirugía.

Otros tipos de glaucoma

Las siguientes son algunas de las variantes del glaucoma de ángulo abierto y de ángulo cerrado:

  • Glaucoma secundario
  • Glaucoma pigmentario
  • Glaucoma pseudoexfoliativo
  • Glaucoma traumático
  • Glaucoma neovascular
  • Síndrome endotelial iridocorneal (SEI)

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